¿Qué es la «viruela del mono» o la «viruela símica»?

Por Gabriela Díaz | Reportera                                           

Las autoridades de salud del gobierno federal, a través de la Secretaría de Salud, afirmaron que la «viruela símica» o del «mono» es una enfermedad infecciosa, transmitida de animales salvajes al ser humano.

Advirtieron que, aunque se le llama «viruela del mono» en realidad los hospedadores principales no son los primates, sino diferentes especies de roedores silvestres, como ratones y ardillas endémicos del centro de África.

[ Emergencia global declara la OMS por la viruela símica ]

¿Cómo se transmite?

En los países donde es una enfermedad endémica, se transmite al tener contacto directo con:

  • Animales infectados como monos y roedores infectados.
  • Comer carne mal cocida y otros productos de animales infectados.
  • Personas infectadas a través de lesiones, flujos corporales, gotitas respiratorias
  • Objetos contaminados (ropa, ropa de cama, toallas, etc.) con los flujos del paciente o sus lesiones.  

En México por no ser una enfermedad endémica, la transmisión principalmente podrá ser por contacto estrecho:

  • Personas infectadas a través de lesiones, flujos corporales, gotitas respiratorias (incluidas relaciones sexuales).
  • Objetos contaminados (ropa, ropa de cama, toallas, etc.) con los flujos del paciente infectado o sus lesiones.  

¿Cuáles son los principales síntomas?

Los principales síntomas al estar contagiado son: 

  • Inicio repentino de fiebre (38 oC)  
  • Dolor de cabeza 
  • Agotamiento
  • Dolores musculares 
  • Inflamación de los ganglios linfáticos 
  • Debilidad profunda
  • Sarpullido, las primeras erupciones aparecen en la cara, las manos y posteriormente se extienden al resto del cuerpo.  

¿Qué hacer si hay presencia de síntomas?

Si tú o alguien de tu familia han estado en contacto con alguien contagiado y presenta estos síntomas es necesario que acudan a la unidad de salud para que reciban un diagnóstico, el cual se hace con pruebas especiales de laboratorio, sólo así podrás saber si te has o no, contagiado. 

¿Cómo prevenir esta enfermedad?

Sin embargo, recuerda que es posible prevenir enfermar siguiendo estas medidas:

  • Evitar contacto físico con personas infectadas o sospecha de enfermedad y con sus objetos o materiales personales o de atención médica.
  • Lavarse las manos con agua y jabón o utilizar gel antibacterial. 
  • Cubrirse nariz y boca con la parte interna del codo al estornudar o toser.
  • Evitar compartir alimentos, bebidas, cubiertos y platos.
  • Usar cubreboca, tanto para los pacientes como para las personas que están a su alrededor. 
  • Lavar la ropa, toallas y sábanas de la persona enferma y los utensilios para comer con agua tibia y detergente. 
  • Limpiar y desinfectar superficies contaminadas.
  • En caso de presentar síntomas, procurar no acercarse a otras personas.
  • Aislamiento de los pacientes en casa. 
  • Evita acudir a lugares concurridos sobre todo si en ellos podrías tener contacto físico cercano con los demás.

¿Hay vacuna para evitar esta enfermedad?

Para el caso de la «viruela símica» no hay ninguna vacuna específica disponible en México al momento, solo existe la de viruela humana, pero en ningún caso está recomendada para la población en general.

Aviso epidemilógico virus del mono
Aviso epidemilógico virus del mono

No olvides que continuar con todas las medidas de prevención e higiene es muy importante para evitar contraer algún tipo de enfermedad infecciosa.  –sn–

Las lesiones por viruela del mono suelen aparecer en las palmas de las manos. / Foto: ONU

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