Google reconoce este martes los tambores metálicos originarios de Trinidad y Tobago

Por Paola Ramírez | Reportera                                           

Google reconoció este martes en la portada (doodle) de este 26 de julio a los tambores metálicos (steelpan), instrumento musical del percusión hecho de metal, creado e influenciado por los habitantes de Trinidad y Tobago.

Estos artefactos musicales se ubican como los únicos instrumentos acústicos que se inventaron en el siglo XX, aunque sus orígenes se remontan al siglo XVIII.

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Estos tambores metálicos también se conoce como steelband, steelpan o steeldrums y son requeridos por sus habitantes como un elemento básico durante el Carnaval y Canboulay, los festivales de la cosecha que se celebran en aquel país.

Su origen

El origen del instrumento –al que Google dedica su doodle– se remonta a la época en que los africanos esclavizados fueron llevados a Trinidad por los colonialistas en la década de 1700; ellos llevaron consigo su herencia africana y sus tradiciones de tambores rítmicos.

Cuando se abolió la esclavitud entre 1834 y 1838, los trinitarios se unieron a las festividades del Carnaval con sus tambores. Pero en 1877, los funcionarios del gobierno prohibieron tocar los tambores porque temían que fueran usados para enviar mensajes que inspirarían rebelión.

En protesta por la prohibición, los músicos comenzaron a golpear el suelo con tubos de bambú afinados como alternativa para imitar el sonido de sus tambores; dichos conjuntos fueron llamados bandas Tamboo Bamboo.

Un instrumento prohibido

Una nueva prohibición ocurrió en 1930, cuando las bandas rivales de Tamboo Bamboo causaban disturbios durante el Carnaval y otros festivales callejeros.

Las bandas buscaron entonces una nueva alternativa para llevar su ritmo: objetos de metal como autopartes, botes de pintura, cubos de basura, latas de galletas y así nació la idea de usar cacerolas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Carnaval fue prohibido por razones de seguridad y los músicos comenzaron a experimentar con la calidad del sonido.  Con el tiempo, se martillaron abolladuras en la superficie de estos objetos, que tocaron diferentes notas según el tamaño, la posición y la forma.

La evolución

En 1948, después de que terminó la guerra, los músicos comenzaron a usar los bidones de aceite de 55 galones desechados por las refinerías de petróleo.

Además de cambiar la forma de la superficie del tambor, descubrieron que cambiar la longitud permitía escalas completas desde el bajo hasta el soprano. Esto formó la base para la versión moderna de la sartén.

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Muchas de sus innovaciones y técnicas todavía se utilizan hoy en día. El steelpan es ahora el instrumento nacional de Trinidad y Tobago, y una fuente de gran orgullo y verdadera resiliencia para sus ciudadanos.

El Doodle de hoy es una creación del artista Nicholas Huggins, radicado en Trinidad y Tobago. –sn–

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